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Fire burning in snow : passion et contrastes

Ex Cathedra | Jeffrey Skidmore, Hyperion


Critique discographique par Isabelle Métrope, rédactrice en chef de l'ICM, Allemagne/France

 

FIRE BURNING IN SNOW, enregistré par l'ensemble britannique Ex Cathedra sous la direction de son fondateur, Jeffrey Skidmore, présente un répertoire passionnant de musique baroque d’Amérique latine, avec un accent sur les œuvres du compositeur Juan de Araujo (1648-1712). Cet enregistrement, sorti en 2008, est un incontournable tant pour la musique que la qualité de son interprétation.



Le compositeur Juan de Araujo est né en Espagne, mais a déménagé très jeune en Amérique du Sud avec ses parents. Après avoir occupé des postes à Lima, Panama et Cusco, il devient finalement organiste à la cathédrale de la ville de La Plata, aujourd'hui Sucre, capitale de la Bolivie, poste qu'il occupe pendant 32 ans. Cela lui permet d'embaucher des musiciens professionnels et d'utiliser une large gamme d'instruments. On sait peu de choses sur l'homme Juan de Araujo, mais sa musicalité a trouvé son expression à la fois dans le style académique de la musique sacrée et dans les Villancicos, chansons folkloriques avec des éléments de danse. Il n’est donc pas surprenant que les deux styles soient évidents dans ses compositions.


Avec Hanacpachap cussicuinin, dont les 20 couplets constituent un leitmotiv tout au long du CD, l'auditeur est immédiatement emporté par l'énergie musicale de l'Amérique latine. Cette pièce en langue quechua est non seulement censée avoir été la première partition imprimée de musique vocale polyphonique du continent américain, mais elle appartient également à la collection Ritual Formularia, de Juan de Peréz Bocanegra. Il s’agissait d’un manuel bilingue quechua-espagnol destiné aux pasteurs et faisant référence aux traditions chrétiennes et incas. Il s'agit probablement de la première publication interculturelle et interreligieuse ! Comme la plupart des morceaux de ce CD, Hanacpachap cussicuinin est ici enregistré dans son intégralité pour la première fois.


Le Dixi Dominus pour trois chœurs d'Araujo est un enchantement : l'étreinte sonore de la polyphonie européenne rencontre l'énergie des Villancicos. Claudio Monteverdi aurait certainement apprécié cette pièce! Les sons d’écho de Silencio rappellent également le travail de compositeurs italiens, exploitant l’architecture interne de l’église, et seraient parfaits pour une représentation immersive avec des chœurs et des solistes situés en différents endroits. Le duo d'amour avec Dieu est particulièrement réjouissant: Dios de amor, chanté ici par un contre-ténor et une soprane. D’autres œuvres pour plus petits ensembles forment des contrastes intéressants avec des œuvres chorales pleines d’entrain (¡A, de la región de luces!, avec ses harmonies audacieuses, n’est pas sans rappeler les harmonies de Carlo Gesualdo). La représentation musicale d'une corrida ¡Salga el torillo bosquillo! du compositeur andalou Diego José de Salazar (env. 1660-1709) est peut-être l'œuvre de musique sacrée la plus extraordinaire de cet enregistrement. Le matador se transforme en Vierge Marie: l'œuvre est dédiée à la Virgen de Guadalupe, célébrée chaque année le 8 septembre à Sucre, autour d'une petite chapelle proche de la cathédrale. La pièce ¡Salga el torillo bosquillo! a probablement été composée pour l'une de ces célébrations.


Ex Cathedra (Birmingham, Royaume-Uni) se compose d'un chœur, d'un ensemble vocal, d'un ensemble instrumental de musique baroque et d'une école de chant choral en coopération avec le Conservatoire de Birmingham. Ce CD présente l'Ex Cathedra Consort (ensemble vocal) et l'Ex Cathedra Baroque Ensemble. Les 14 chanteurs interprètent avec précision, intonation infaillible et énergie musicale, et s’intègrent de manière homogène avec les instruments d'époque et les instruments d'Amérique latine. Le CD Fire Burning in Snow est disponible sous le label britannique Hyperion.


Traduit de l’allemand par Barbara Pissane, relu par Jean Payon


Isabelle Métrope est chanteuse, chef de chœur et rédactrice en chef de l'International Choral Bulletin. Elle est diplômée en langues étrangères appliquée et en administration de la musique, ainsi qu'en direction de chœur, chant et pédagogie. En plus de chanter dans plusieurs chœurs professionnels, ses activités favorites sont le graphisme, la traduction, la pâtisserie, la photographie et les voyages autour de la Méditerranée. choralmagazine@ifcm.netisabellemetrope.com

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